Cómo funciona el GPS

Los amantes del deporte al aire libre (montañismo, senderismo, esquí, etc.), encontramos en el GPS el guía para situarnos en entornos desconocidos, localizar el lugar de destino y dibujar la ruta más adecuada.

Es muy importante que aprendamos a orientarnos de forma manual, utilizando la brújula y el mapa. No podemos confiar al 100% en nuestro dispositivo GPS, ya que en cualquier momento puede averiase, agotarse la batería o perder la señal.

EL GPS ¿Qué es?

El Sistema de posicionamiento Global (GPS) es un método de radionavegación basado en una red de 24 satélites situados en órbita sobre la Tierra, a unos 20.000 km de distancia. Estos satélites envían la información necesaria a los receptores GPS para indicar nuestra localización, velocidad y altura.

Esta red es propiedad de EEUU, pero desde el 2 de mayo de 2000, el GPS se encuentra disponible para todo el mundo sin ninguna clase de limitación.

La antigua Unión Soviética construyó un sistema semejante denominado GLONASS, ahora gestionado por la Federación Rusa.

La Unión Europea está desarrollando su propio sistema de posicionamiento por satélite, llamado GALILEO.

La República Popular China también está implementado el suyo, BEIDOU.

¿Cómo funciona el GPS?

El GPS se compone de los satélites en órbita sobre la Tierra, las estaciones terrestres de seguimiento y los receptores GPS de los usuarios. Los satélites emiten señales desde el espacio que reciben los receptores, estos proporcionan sus coordenadas de latitud, longitud y altitud, así como la hora local. El receptor necesita contactar con un mínimo de cuatro satélites (aunque para una información más básica basta con tres) para determinar la posición y altura.

La siguiente infografía explica el Sistema de Posicionamiento y navegación por satélite:

Fuente: CONSUMER.es EROSKI

Sistema de coordenadas

Para que el GPS pueda indicarnos la ubicación sobre la Tierra se necesita un sistema de coordenadas. Hay varios tipos, pero los más utilizados son el sistema de coordenadas geográficas (latitud y longitud) y las coordenadas UTM (Universal Transversa Mercator).

COORDENADAS GEOGRÁFICAS

Las coordenadas geográficas con un grupo de líneas imaginarias que permiten ubicar con precisión un punto cualquiera en la superficie terrestre. Este conjunto de líneas reciben el nombre de meridianos y paralelos.

Paralelos y Latitud:

Los paralelos corresponden a los círculos imaginarios que se trazan paralelos a la línea del ecuador. Mantienen siempre la misma distancia entre sí.

La latitud es la distancia existente entre cualquier paralelo y la línea del ecuador:

  • Los que se encuentran al norte de la línea del ecuador reciben la denominación Norte (N).
  • Los que se encuentran al sur de la línea del ecuador reciben la denominación Sur (S).
  • Se mide de 0º a 90º.
  • Al Ecuador le corresponde la latitud de 0º. Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente.

Meridianos y longitud:

Los meridianos son líneas imaginarias que van del Polo Norte al Polo Sur. El meridiano de referencia es el meridiano 0º o meridiano de Greenwich. Divide a la Tierra en dos Hemisferios: Hemisferio Oeste u Occidental y Hemisferio Este u Oriental.

La longitud es la distancia existente entre cualquier meridiano y el de Greenwich:

  • Los meridianos que se encuentran al oriente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Este (E).
  • Los meridianos que se encuentran al occidente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Oeste (O).
  • Se mide de 0º a 180º.
  • Al meridiano de Greenwich le corresponde la longitud de 0º. El antimeridiano correspondiente está ubicado a 180º. Los polos Norte y Sur no tienen longitud.

Cualquier punto situado en la superficie de la Tierra se encuentra ubicado en el cruce de un paralelo (latitud) y un meridiano (longitud). Si se indica la latitud y la longitud de un lugar, se obtiene su localización exacta.

Infografía interactiva que explica los conceptos expuestos:

COORDENADAS UTM

El sistema de coordenadas Universal Transverse Mercator (UTM) es un sistema de proyección cartográfico basado en cuadrículas con el cual se pueden referenciar puntos sobre la superficie terrestre.

Fue creado por el ejército de los E.E.U.U. en 1947 y está basado en un modelo elipsoidal de la Tierra (el elipsoide Internacional de referencia de Hayford). Su unidad de medida básica es el metro.

La siguiente infografía muestra una información más detallada sobre el sistema de coordenadas UTM:

El manejo básico del GPS

Términos:

Waypoint: Es la posición de un punto concreto de la superficie de la tierra. El receptor GPS permite almacenar estos waypoints en su memoria para poder dirigirse a ellos. Puede ser nuestra posición actual, una fuente, una cumbre, un punto determinado en una ruta, un refugio, etc.

Este punto incluye las coordenadas de posición, la altitud y la fecha y hora de creación. Se le puede asignar un nombre o identificador, un icono o una imagen gráfica y un texto descriptivo.

Track: Un track es una sucesión de puntos, unos detrás de otros, que define in camino recorrido. El GPS realiza este proceso automáticamente, va guardando el camino que estamos haciendo. Algunos GPS pueden guardar tracks de 10000 e incluso 50000 puntos. Cada uno de estos puntos de tracks contienen las coordenadas de posición, la altitud y la fecha y hora de creación.

Rutas: Son similares a los tracks, definen un recorrido que une varios waypoints.

Las rutas están menos definidas que los tracks, simplemente tienen waypoints como puntos intermedios. El track ha sido creado sobre la marcha y tiene cientos de puntos, permitiendo un mejor seguimiento del camino.

¿Qué GPS me compro?

Las funciones más usuales las encontramos en los GPS de gama media. Para el senderismo y la montaña recomiendo el Garmin Etrex 30 o el Garmin Datkota 20. Son GPS muy fiables a un precio asequible.

La diferencia más significativa entre el Garmin Etrex 30 o el Garmin Datkota 20 es que el segundo de ellos tiene pantalla táctil, convirtiéndolo en un aparato más intuitivo y sencillo de utilizar. Como contrapartida la visibilidad de la pantalla a pleno sol no es muy buena.

El Garmin Etrex 30 tiene mejor receptor y utiliza el sistema de posicionamiento GPS y GLONASS (americano y ruso). Obtiene por tanto una posición más precisa.

En definitiva:

  • Garmin Datkota 20: funciona muy bien y es más intuitivo.
  • Garmin Etrex 30: mucha precisión. La pantalla se ve mejor (algo a tener en cuenta si practicas bici).

Especificaciones Garmin Datkota 20:

Características físicas y de rendimiento
Dimensiones de la unidad (Ancho/Alto/Profundidad) 5,5 x 10 x 3,3 cm
Tamaño de la pantalla (Ancho/Alto) 3,6 x 5,5 cm
Resolución de pantalla (Ancho/Alto) 160 x 240 píxeles
Tipo de pantalla Pantalla táctil TFT a color transflectiva
Pantalla táctil
Peso 191,4 g con pilas
Batería 2 pilas AA (no incluidas); se recomienda NiMH o litio
Duración de la batería 20 horas
Clasificación de resistencia al agua IPX7
Receptor de alta sensibilidad
Interfaz del equipo USB
Altímetro barométrico
Brújula electrónica Sí (tres ejes con inclinación compensada)
Transferencia de unidad a unidad (comparte datos con unidades similares de forma inalámbrica)
Mapas y memoria
Mapa base
Posibilidad de agregar mapas
Memoria interna 850 MB
Admite tarjetas de datos Tarjeta microSD™ (no incluida)
Puntos de interés personalizables (posibilidad de agregar puntos de interés adicionales)
Waypoints 1000
Rutas 50
Track log 10.000 puntos, 200 tracks guardados
Funciones de actividades al aire libre
Creación automática de rutas (giro a giro en carretera) Sí (con mapas opcionales con información detallada de las carreteras)
Modo geocaching Sí (paperless)
Custom maps compatible
Calendario de caza y pesca
Información astronómica
Predicción de mareas
Cálculo de áreas
Garmin Connect®
Compatible con Garmin Connect™ (comunidad online en la que puedes analizar, clasificar y compartir datos)

 

Especificaciones  Garmin Etrex 30

Características físicas y de rendimiento
Dimensiones de la unidad (Ancho/Alto/Profundidad) 2,1″ x 4″ x 1,3″ (5,4 x 10,3 x 3,3 cm)
Tamaño de la pantalla (Ancho/Alto) 1,4″ x 1,7″ (3,5 x 4,4 cm); 2,2″ en diagonal (5,6 cm)
Resolución de pantalla (Ancho/Alto) 176 x 220 píxeles
Tipo de pantalla TFT transflectiva de 65.000 colores
Peso 5 oz (141,7 g) con pilas
Batería 2 pilas AA (no incluidas); se recomienda NiMH o litio
Duración de la batería 25 horas
Clasificación de resistencia al agua IPX7
Receptor de alta sensibilidad  SÍ
Interfaz del equipo USB
Altímetro barométrico  SÍ
Brújula electrónica Sí (tres ejes con inclinación compensada)
Transferencia de unidad a unidad (comparte datos con unidades similares de forma inalámbrica)
Mapas y memoria
Mapa base
Posibilidad de agregar mapas
Memoria interna 1,7 GB
Admite tarjetas de datos Tarjeta microSD™ (no incluida)
Puntos de interés personalizables (posibilidad de agregar puntos de interés adicionales)
Waypoints 2000
Rutas 200
Track log 10.000 puntos, 200 tracks guardados
Funciones de actividades al aire libre
Creación automática de rutas (giro a giro en carretera) Sí (con mapas opcionales con información detallada de las carreteras)
Modo geocaching Sí (paperless)
Custom maps compatible
Calendario de caza y pesca
Información astronómica
Cálculo de áreas
Visor de imágenes
Garmin Connect®
Compatible con Garmin Connect™ (comunidad online en la que puedes analizar, clasificar y compartir datos)

RECOMENDACIONES FINALES

  • No lleves el GPS en una posición que no reciba buena señal (p. e. dentro de la mochila tumbado o con algún elemento metálico más alto que él, haciéndole “sombra” a su antena)
  • Asegúrate de que el GPS tiene batería suficiente para todo el recorrido y lleva además un juego nuevo de recambio.

Fuentes